A TALK CON GRZYWINSKI+PONS

Fotografie di Brian W. Ferry

 

Grzywinski + Pons è uno studio con base a New York, fondato dagli architetti Matthew Grzywinski e Amador Pons. Il loro obiettivo primario è progettare l’eccellenza seguendo delle linee guida fondamentali: qualità, bellezza, innovazione e un approccio rigoroso ai dettagli. Il loro segno distintivo è strutturare il proprio lavoro in modo da mantenere personalmente una reale connessione diretta e viscerale con i loro progetti. Siamo andati a visitare il loro studio a Soho per conoscerli meglio e scambiare due chiacchiere con Matthew.

 
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Come vi siete conosciuti?

Io e Amador ci siamo incontrati grazie ad alcuni amici in comune, durante gli anni dell’università.

Da cosa nasce l’idea di Grzywinski + Pons?

È interessante sottolineare come nessuno di noi cercava un partner e non aveva mai realmente avuto il piano di lavorare insieme. Mi sono sempre considerato un lupo solitario e ho sempre pensato di lavorare meglio da solo. Negli Stati Uniti, dopo la scuola di architettura, dovresti pagare le tue spese lavorando per altre pratiche per un paio di decenni. Penso che entrambi fossimo troppo impazienti per questo. La maggior parte dei colleghi ha ottenuto un lavoro in buoni studi dopo la scuola, ma noi, indipendentemente, non volevamo fare quel percorso molto ragionevole ma lungo. Amador ha voluto imparare a costruire, quindi è finito per lavorare sul lato dello sviluppo e io ho iniziato a viaggiare all’estero evitando di ottenere un lavoro adeguato e di “promuovere la mia istruzione”. Non ero un ragazzo da fondi fiduciari, quindi a un certo punto la realtà è venuta a bussare alla mia porta. Amador e io siamo rimasti in contatto e quando sono tornato a New York mi cercò per un’opportunità che si era venuta a creare. Dovevamo proporre un’idea e abbiamo colto la palla al balzo. Il progetto era basato sulla ‘realtà eseguibile’ e abbiamo realmente ottenuto il lavoro contro tutte le probabilità. Quando abbiamo capito quanto bene lavorassimo insieme e come le nostre differenze aumentassero il nostro lavoro, decidemmo di fondare Grzywinski + Pons.

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Come definiresti il vostro approccio all’architettura?

Penso che la nostra disinclinazione condivisa a seguire il percorso tradizionale – beh, per quasi tutto – sia stata probabilmente la prima cosa che ci ha portati a fondare lo studio e a definire anche il nostro approccio all’architettura. Abbiamo sempre sentito la necessità di forgiare il nostro cammino, cercando di evitare le insidie dell’ignoranza e dell’arroganza e mantenere una riverenza per il passato. Anche se può essere spesso il cammino più lungo, ci siamo anche imbattuti su grandi scorciatoie. Questa prospettiva non è sempre veloce da navigare, ma è adatta per un pensiero controcorrente. Quando non sei mai stato contento di non fare qualcosa per te, promuove la scoperta che aiuta a fare il meglio con un budget limitato o a trasformare i vincoli municipali in opportunità di progettazione. Inoltre ci costringe a eliminare la ricerca della novità fine a se stessa. Spesso ci troviamo internamente a discutere sulla ricerca dell’estetica a discapito della praticità e questa tensione è costruttiva per evitare a priori di dover fare la scelta.

Avete progettato diversi alberghi. Quali sono i segreti dell’ospitalità perfetta?

Penso che l’aspetto più sensibile nel design di un albergo sia quello di ottenere il giusto mix di influenza locale o contestuale, rimanendo autentici e rispettosi senza sentirsi strozzati o piegandosi a norme restrittive. Ci piace camminare sulla linea dove l’albergo è ancora un’esperienza inclusiva per gli ospiti, e idealmente fa qualcosa anche per il quartiere. Penso che i buoni hotel riescano in questo obiettivo – non sono solo un rubinetto che drena l’anima da un posto dove le persone vengono a consumare. Speriamo che possano essere luoghi di scambio culturale, una via a due corsie in cui la comunità possa trarre vantaggio anche dai viaggiatori. A volte un hotel – come un’istituzione culturale – può essere un fulmine per cristallizzare la riuscita creativa di un luogo, in modo che sia disponibile per i visitatori e che, in effetti, quel processo approfondisca il senso dell’identità in un luogo da entrambe le prospettive.

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Nel vostro approccio alla progettazione, quanto è importante la sostenibilità ?

La sostenibilità è incredibilmente importante per noi. È un riferimento costante a tutti i livelli – dall’approccio ‘fabric first’ alla costruzione del sito, alle buste, agli infissi fino alla selezione dei materiali dei nostri interni. Impariamo molto anche dai nostri consulenti sul fronte M + E, in quanto la tecnologia continua a migliorare le prestazioni ambientali. Tuttavia, ci preoccupiamo di evitare che la nostra architettura usi le sue credenziali verdi come baluardo. Vogliamo che la sostenibilità sia parte della natura intrinseca del progetto piuttosto che relegata a gesti evidenti come i sistemi fotovoltaici o le turbine a vento.

Quando hai sentito parlare di Mutina per la prima volta?

Ho vissuto in Italia per un po ‘di tempo e mi ricordo di aver visto qualche piastrella a Milano; facendo una piccola ricerca sulla loro provenienza, ho scoperto Mutina.

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Avete una collezione preferita?

È difficile perché amiamo molte delle vostre collezioni. Se dovessi sceglierne una comunque sarebbe Pico: la sottile combinazione dell’immagine grafica e della texture è così bella e i puntini hanno una qualità altissima, è come se fossero disegnati a mano.

Se poteste utilizzare le ceramiche Mutina in un posto insolito, quale sarebbe?

Fortunatamente questa non è solo una domanda ipotetica! Abbiamo appena ordinato alcune piastrelle Mutina per la facciata di un progetto a cui stiamo lavorando.

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